Zijn virussen zoals het coronavirus aanvankelijk inactief en worden ze ergens door geactiveerd? Hoe beginnen we plotseling de gevallen te zien?


Antwoord 1:

Ze springen waarschijnlijk over van andere soorten. Vooral, maar niet noodzakelijk, mensachtige soorten zoals apen en varkens. Aanvankelijk zullen ze het waarschijnlijk slecht doen - het gebeurt waarschijnlijk de hele tijd, maar de infectie mislukt. Maar af en toe wisselen ze genen uit met een ander virus dat zich heeft aangepast aan mensachtige lichamen. En plotseling heb je een nieuw variantvirus dat mogelijkheden heeft die geen van de virussen die eraan voorafgingen, had.

Dit gebeurt met name wanneer dieren dicht bij de mens leven, of waar mensen dieren eten die veel contact hebben gehad met andere soorten, mogelijk omdat ze in besmettelijke omstandigheden worden gehouden of in het wild.


Antwoord 2:

Voor zover we weten, is het coronavirus dat momenteel mensen infecteert, endemisch bij vleermuizen. Tot voor kort infecteerde het alleen vleermuizen en wisten we er niets van. Voor zover we weten, maakt het misschien al miljoenen jaren vleermuizen ziek. Maar om de een of andere reden maakte het een soortoverschrijdende sprong naar mensen, blijkbaar op een markt in Wuhan waar wilde dieren werden geslacht en verkocht. Het is mogelijk dat een vleermuis toevallig een stam van het virus oppikte die een mutatie had waardoor het mensen gemakkelijker kon infecteren, en een mens behandelde die vleermuis toevallig en ving het virus op.

Dit soort virale sprong tussen soorten vindt om de paar decennia overal ter wereld plaats. De meeste ziekten die mensen treffen, begonnen oorspronkelijk bij andere dieren. Het is een natuurlijk proces en er is geen reden om in paniek te raken.