Kan coronavirus wereldwijde tekorten aan medicijnen veroorzaken als de fabriekssluitingen in China de toeleveringsketens raken?


Antwoord 1:
  • De fabrieksactiviteit in China - de topproducent van actieve farmaceutische ingrediënten - bereikte in februari een dieptepunt na maatregelen om de uitbraak te stoppen
  • VS en Europa monitoren kortstondige vertraging van voorraden met antibiotica, diabetesmedicijnen, hiv-medicijnen en ibuprofen onder degenen die sterk afhankelijk zijn van China

China's inspanningen om de

coronavirus

door in eerste instantie fabrieken te sluiten en het personeel thuis te houden, zou dit wereldwijde gevolgen kunnen hebben voor de volksgezondheid over de hele wereld, waaronder diabetes, bloeddruk, hoofdpijn en koorts.

Als 's werelds grootste producent van actieve farmaceutische ingrediënten, inclusief degene die worden gebruikt om die omstandigheden te beheersen, heeft de verstoorde fabrieksoutput in China het potentieel om de wereldwijde toeleveringsketens te verstoren en hebben toezichthouders met bezorgdheid toegezien.

De Amerikaanse Food and Drug Administration (FDA) kondigde afgelopen donderdag aan dat één medicijn al schaars was nadat de productie van het actieve farmaceutische ingrediënt was aangetast door het coronavirus. Het weigerde het medicijn een naam te geven of te zeggen waar het werd gemaakt.

"De FDA heeft de toeleveringsketen nauwlettend in de gaten gehouden in de verwachting dat de uitbraak van Covid-19 waarschijnlijk de toeleveringsketen van medische producten zou beïnvloeden, inclusief mogelijke onderbrekingen in de levering of tekorten aan kritieke medische producten in de VS", zei FDA-commissaris Stephen Hahn, eraan toevoegend dat de administratie 20 geneesmiddelen had geïdentificeerd met uitsluitend actieve ingrediënten afkomstig uit China.

Europa zet zich schrap voor een vergelijkbare impact. Het Europees Geneesmiddelenbureau van de Europese Unie zei afgelopen donderdag dat het de mogelijke gevolgen van de uitbraak voor de farmaceutische toeleveringsketens in de EU "analyseert en monitort", hoewel het nog geen meldingen van verstoringen in de voorziening heeft ontvangen.

Antibiotica, bloeddruk- en diabetesmedicatie, antiretrovirale behandelingen voor hiv en aids, veel voorkomende huishoudelijke producten zoals het pijn- en koortsverlagend middel ibuprofen en de steroïde hydrocortison vallen allemaal onder de uitgebreide industriële productie van generische geneesmiddelen in China en hun actieve ingrediënten.

Die ingrediënten, die in de meeste gevallen niet langer onder octrooi vallen, hadden in 2018 een gezamenlijke exportwaarde van meer dan 30 miljard dollar, volgens de laatste cijfers van de Chinese Kamer van Koophandel voor import en export van medicijnen en gezondheidsproducten.

Tachtig procent van de actieve farmaceutische ingrediënten in de Verenigde Staten wordt geïmporteerd, de meerderheid komt uit China en India.

Vorig jaar omvatte het aandeel van de Amerikaanse invoer van geneesmiddelen uit China 95 procent van ibuprofen, 91 procent van hydrocortison, 70 procent van paracetamol, 40 tot 45 procent van penicilline en 40 procent van heparine, volgens gegevens van de US Commerce Department.

Volgen van welke van die ingrediënten worden gebruikt in generieke geneesmiddelen die in apotheken en ziekenhuizen over de hele wereld worden opgeslagen, is niet eenvoudig, volgens Michael Osterholm, directeur van het Center for Infectious Disease Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota, omdat ingrediënten vaak vanuit China worden verzonden aan geneesmiddelenfabrikanten in India voordat ze elders in de wereld gaan.

Maar precies weten welke producten mogelijk kwetsbaar zijn, is van cruciaal belang om de bevoorrading te garanderen, zei hij.

"Bij een uitbraak kan soms het ergste lijden komen door de bijkomende schade die we proberen te beperken", zegt Osterholm, die een onderzoeksproject leidt dat kampt met verzend- en licentierecords en samenwerkt met de industrie en internationale groepen om verzamel meer informatie over de toeleveringsketens.

"De situatie van de drugstoevoer is kenmerkend voor veel problemen in de productie: er was een explosie van offshoring van de productie naar China, maar we begrepen het strategische risico voor veel van deze zeer belangrijke producten niet."

Coronavirus plundert de handels- en toeleveringsketens van China; Trinhnomics over de Chinese arbeidscrisis

De afhankelijkheid van China voor farmaceutische ingrediënten heeft Amerikaanse wetgevers onrustig gemaakt, waarbij China en de VS ook betrokken waren bij langdurige handel en strategische rivaliteit. Het onderwerp leidde afgelopen zomer tot een hoorzitting van de Amerikaanse en Chinese economische en veiligheidsevaluatiecommissie van het Congres en werd in november in het jaarverslag van de commissie opgenomen.

Die zorgen zijn door het coronavirus weer in de schijnwerpers gezet.

China heeft sinds eind januari ingrijpende maatregelen genomen om de uitbraak onder controle te houden. Beijing verlengde de maannieuwjaarsvakantie met een week, waarbij verschillende provincies verdere verlengingen aankondigden tot half februari.

Op zaterdag maakte China bekend dat de index voor inkoopmanagers van de verwerkende industrie - een maatstaf voor de fabrieksactiviteit - in februari had

vertraagd tot een dieptepunt

. Het vorige dieptepunt was opgetreden tijdens de wereldwijde financiële crisis in november 2008.

Volgens Xinhua, het staatspersbureau, was de farmaceutische productie ook in krimp.

De fabrieken in China hadden moeite om de productielijnen na de verlengde vakantie opnieuw op te starten, met enkele reisbeperkingen en andere controlemaatregelen die nog van kracht waren, waardoor het voor werknemers moeilijk werd om weer aan het werk te gaan en de noodzakelijke voorraden te leveren.

Zhang Kejian, de vice-minister van industrie en informatietechnologie van China, zei dat slechts 43 procent van de kleine en middelgrote productiebedrijven de normale bedrijfsvoering had hervat.

Als de productie in farmaceutische fabrieken snel kan worden opgevoerd, is er mogelijk slechts een beperkte impact op de wereldwijde toeleveringsketens, aldus Xiaoqing Boynton, vice-president van het in Washington gevestigde bedrijf voor bedrijfsstrategie Albright Stonebridge Group, die buitenlandse bedrijven adviseert over de Chinese gezondheidszorg.

Coronavirus herleeft gesprekken over ontkoppeling tussen VS en China, EU-bedrijven heroverwegen toeleveringsketens

"Met fabrieks- en stadssluitingen is het op korte termijn beheersbaar, maar op de middellange tot lange termijn zal er een impact zijn en de vraag opwerpen of bedrijven de toeleveringsketens moeten verleggen", zei ze.

Voorlopig lijkt een impact op korte termijn het meest waarschijnlijk, met farmaceutische toeleveringsketens die de gemiste productietijd inhalen, aldus waarnemers van de industrie.

"Er zijn duidelijk enkele tekorten, maar er is geen reden om aan te nemen dat de productie tegen het einde van de volgende maand niet zal worden ingehaald", zegt Helen Chen, China's managing partner van adviesbureau LEK, eraan toevoegend dat hoewel Wuhan is een belangrijk productiegebied voor drugs, de industrie is verspreid over China.

Jia Xu, PwC China's belangrijkste consultingpartner voor farma en gezondheidszorg, was het ermee eens dat de impact van verstoringen op de binnenlandse markt en het wereldwijde aanbod van medicijnen "zal afnemen als China de productie zo snel mogelijk hervat".

"Op dit moment blijft het concurrentievoordeel van China sterk", zei ze zondag in een toespraak. "Met name de productie van in bulk actieve farmaceutische ingrediënten wordt niet gemakkelijk vervangen door andere landen."

Maar voor Amerikaanse bedrijven kunnen de zorgen van Washington nu sterker doorklinken.

"De uitbraak werpt echt wat meer licht op hoe kwetsbaar en onderling afhankelijk we zijn in onze wereldwijde toeleveringsketen," zei Boynton. "Voor veel bedrijven brengen de fabriekssluitingen dit punt echt naar huis."